Галька

Яйца и галька

При дворе халифа было много знатных людей, ненавидевших Абу Нуваса. Однажды они подговорили младшего сына халифа передать отцу, что берутся перехитрить поэта. Думали завистники, гадали, как это лучше сделать, и решили: пусть назавтра каждый принесет по яйцу. Наутро принц во всеуслышание заявил, что придворная знать умнее Абу Нуваса: они могут нести яйца, а он — нет.

— Хочу посмотреть, как это у вас получается,— сказал халиф,— повелеваю каждому в этой комнате сейчас же снести яйцо.

Приближенные тотчас протянули ему по яйцу. Халиф обернулся к своему поэту.

— Где же твоя обычная смекалка? — укорил он Абу Нуваса.— Почему ты не несешь яйца, как все прочие?

— Господин мой, они — несушки, а я — петух,— ответил поэт.

Придворные нет чтоб поумнеть, получив такой урок, разозлились еще больше и придумали новую уловку. Пришли они к халифу и говорят:

— Государь, Абу Нувас снова похваляется, что ему все под силу.

Подсказали они халифу, какой наказ дать поэту на сей раз. Халиф любил позабавиться и потому согласился. Как только Абу Нувас явился ко двору, халиф приказал:

— Сшей-ка мой мельничный жернов. Он раскололся пополам.

К изумлению всех присутствующих, Абу Нувас ответил:

— Ничего нет легче, мой повелитель, пусть обе части принесут на веранду, а я схожу за нитками и сошью их.

— Неужели можно сшить камень? — дивились придворные.

Вскоре Абу Нувас явился с корзиной гальки. Он подошел к принцу и, склонившись перед ним в поклоне, попросил:

— Я пойду за каменной иглой, а вы, сделайте милость, спрядите пока нитку из этой каменной пряжи.

Абу Нувас явился с камнем, в котором была дырка, и снова обратился к принцу:

— Как спрядете нитку, вставьте ее в мою иголку, а я сошью жернов. Глазами стал слаб, вот беда.