Чудесное путешествие Нильса с дикими гусями. Глава 13. Гусиная страна.

3

На следующий день Нильс, Мартин и Марта увидели Се­рые скалы, возвышавшиеся над Круглым озером.

— Ура! — закричал Нильс— Прилетели! Бросай якорь Мартин!

Они опустились на берег, поросший густым камышом.

— Ну что, Мартин? Рад? — говорил Нильс— Нравится тебе? Смотри, тут и трава не простая, а лапландская, и ка­мыш, наверное, лапландский, и вода в озере лапландская!

— Да, да, все прямо замечательно,— говорил Мартин, а сам даже не глядел ни на что.

По правде сказать, его сейчас совсем не интересовало, лапландская тут трава или какая-нибудь другая. Мартин был чем-то озабочен.

— Послушай, Нильс,— тихонько сказал он,— как же нам быть с Мартой? Акка Кебнекайсе, конечно, хорошая птица, но очень уж строгая. Ведь она может Марту и не принять в стаю.

— Принять-то примет…—сказал Нильс—Только знаешь что, давай сделаем так: Марту пока здесь оставим и явимся одни. Выберем подходящую минуту и во всем признаемся Акке. А уж потом за Мартой слетаем.

Они спрятали Марту в камышах, натаскали ей про запас водорослей, а сами пошли искать свою стаю.

Медленно пробирались они по берегу, заглядывая за каж­дый кустик молодого ивняка, за каждую кочку.

Всюду кипела работа — переселенцы устраивались на но­вых квартирах. Кто тащил в клюве веточку, кто охапку травы, кто клочок мха. У некоторых гнезда были уже готовы, и соседи с завистью поглядывали на счастливых хозяев, ко­торые отдыхали в новых домах.

Но все это были чужие гуси. Никого из своих Нильс и Мартин не находили.

— Не знаете ли вы, где остановилась Акка Кебнекайсе? — спрашивали они каждого встречного.

— Как не знать! Она к самым скалам полетела. Устрои­лась под старым орлиным гнездом,— отвечали им.

Наконец они увидели высокую скалу и над ней гнездо — точно огромная корзина, оно прилепилось к каменному склону.

— Ну, кажется, пришли,— сказал Нильс.

И верно, навстречу им уже бежали и летели друзья. Гуси обступили Мартина и Нильса тесным кольцом и радостно гоготали:

— Наконец-то! Прилетели!

— Где это вы пропадали?

— Вы что,  летать разучились? — кричали  им  со всех сторон.

— Акка! Акка Кебнекайсе! Встречай гостей! Акка не торопясь подошла к ним.

— Нашли башмачок? — спросила она.

— Башмачок-то нашли,— весело сказал Нильс и притоп­нул каблучком.— Пока искали, чуть головы не потеряли. Зато вместе с башмачком мы нашли Мартину невесту.

— Вот это хорошо,— кивнула Акка.— Я и сама уж поду­мала, что надо его женить, а то ему одному скучно будет. Он ведь гусь молодой. Ну, где же ваша невеста?

— А она тут, недалеко. Я мигом слетаю за ней,— обра­довался Мартин и полетел за Мартой.